GLOSARIO 
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Términos relacionados con la hidrografía y el estudio del agua
Mapudungu     Topónimos
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Z
 
A
Abanico aluvial

Forma de relieve constituidas por las deposiciones sucesivas de un río, al encontrar un cambio de nivel menos brusco.
Acueducto

Sistema de conducción de aguas con el que se las traslada desde el lugar de origen al de consumo.
Acuífero

Capa subterránea que tiene rocas permeables, capaces de contener agua. Sinónimo de napa y de embalse subterráneo.
Aflorar

Asomar a la superficie de terreno un filón o masa mineral.
Afluente

Río, arroyo o curso secundario de agua que desemboca en otro mayor. Sinónimo de tributario.
Agente patógeno

Virus, bacteria, hongos, gusano o cualquier otro ser vivo capaz de producir una enfermedad.
Agroquímico

Compuesto utilizado en el campo como fertilizante o como plaguicida.
Agua

Cuerpo formado por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno, dispuestos en un ángulo de 105 grados, con el oxígeno en el vértice. Es un líquido inodoro e insípido, que en pequeña cantidad es incoloro, y verdoso en grandes masas; que refracta la luz, disuelve muchas substancias, se solidifica por el frío, se evapora por el calor y, más o menos puro, forma la lluvia, los manantiales, los ríos y los mares.
Agua pesada

Compuesto similar al agua común que posee principalmente, en vez de átomos de hidrógeno común, los de uno de sus isótopos, el deuterio.
Agua potable

Agua apta para el consumo humano, incolora e inodora, oxigenada, libre de bacterias patógenas y de compuestos de nitrógenos, y de un grado de dureza inferior a treinta.
Agua subterránea

Agua que se encuentra en la zona de saturación. Agua que corre por los acuíferos.
Aguada
Sitio en el que hay agua potable y a propósito para surtirse de ella.
Aguanieve

Llamada también cellisca, es una llovizna helada que se precipita en las zonas frías durante el invierno.
Aguas superficiales

Agua procedente de la lluvia, deshielos o nieve, que corre en la superficie de la tierra por los ríos y arroyos, y se dirige al mar.
Altiplano

Relieve plano o suavemente ondulado situado a una altura considerable.
Aluvial

Que es o ha sido transportado por el agua.
Aluvión

Materiales transportados por una corriente de agua violenta y repentina, conteniendo limo, arena y grava.
Anfibio

animal que pasa una parte de su vida en el agua y otra en la tierra. La clase amphibia de vertebrados depende del agua para reproducirse.
Anticlinal

Pliegue convexo de la corteza terrestre. El anticlinal presenta los estratos que lo forman en pendientes opuestas, separadas por un eje que constituye una arista en la parte más elevada.
Arcilla

Depósito de partículas extremadamente fina, plástico cuando se encuentra húmedo y de gran dureza cuando es calentado al rojo.
Arcoiris

Meteoro de forma semicircular, con los colores del espectro dispuestos en bandas longitudinales que se forman en el cielo después de la lluvia, como consecuencia de la refracción de la luz solar sobre las gotas de agua. 
Arena

Granos sueltos de rocas, resultantes del intemperismo y la erosión.
Arido

Carente de lluvias, o donde la evaporación es mayor que la precipitación.
Arreica, Región

Comprende la zona desértica del norte del país donde no hay escurrimento de aguas superficiales. Se reconoce por presentar quebradas secas cuyos valles fueron excavados en épocas lluviosas del Cuaternario. Se encuentran especialmente en la Cordillera de la Costa y en el litoral de las tres primeras regiones del país.
Arreico

Territorios que no posee escurrimento de aguas superficiales producto de la carencia de lluvias.
Arroyo

Caudal corto de agua casi continuo
Atmósfera

Capa gaseosa de unos 1000 km de espesor que rodea la tierra. Los gases predominantes son el nitrógeno y el oxígeno. Es indispensable para el desarrollo de la vida. 
Átomo

Las unidades básicas de un elemento, tales como el oxígeno e hidrógeno en el agua.
Autodepurar

Acción parcial de "autolimpieza" de un ambiente acuático en el tiempo, a partir de la descarga de un contaminante. 
Avalancha

Masas de roca, agua, hielo nieve que descienden desde las zonas altas de las montañas, aumentando su volumen durante su avance.
Avenida

Crecida repentina de las aguas de un río.
B
Bactericida

Sustancia que mata bacterias.
Banco

Es la acumulación considerable de distintos materiales (arena, limo, conchas, restos vegetales) que se halla a poca distancia de la superficie de los ríos, mares, lagos y otros.
Barlovento

Lugar desde donde sopla el viento.
Barra

Acumulación de distintos materiales (arena, limo, conchas, piedras) en la desembocadura de los ríos.
Basalto

Roca ígnea, de color oscuro, formada al solidificarse la lava.
Biocida

Compuesto venenoso que daña o mata a organismos vivos.
Biodegradable

Sustancias que se descompone por la acción biológica, principalmente de bacterias, que la transforman en sustancias más sencillas.
Biogeografía

Ciencia que estudia la distribución geográfica de las plantas y los animales sobre la superficie terrestre; se divide en Fitogeografía y Zoogeografía.
Biomfalaria (Biomphalaria)

Caracol chato de la familia de los planorbideos, intermediario en el desarrollo del ciclo de vida del parásito Schistosoma mansoni.
Biorresistente

Sustancia que permanece inalterable durante mucho tiempo en los ecosistemas. Puede ser no biodegradable o biodegradable sólo a largo plazo. 
Biósfera

Zona compuesta por aquellas áreas de la Litósfera, de la Hidrósfera y de la Atmósfera donde es posible la vida.
Bofedal

Cuenca altiplánica con abundante humedad, agua superficial y vegetación de vegas.

 
 
 
 
C
Cadena alimentaria

Sucesión de seres vivos en los que siempre el precedente es comido por el posterior. El primer eslabón suele ser un vegetal que sirve de alimento a un herbívoro o consumidor primario carnívoro (u omnívoro que tuviera carne en su dieta). Los siguientes son el consumidor secundario, terciario y, raramente, cuaternario.
Calor latente

Intercambio de energía que se produce al cambiar el agua del estado sólido al líquido, o del líquido al vapor.
Canal

Estrecho marítimo con comunicación entre dos océanos, o un océano y un mar interior, o dos ríos.
Cañón

Valle fluvial muy profundo, de laderas casi verticales producto de fuerte erosión, con un río que corre por su fondo. Se encuentra principalmente en zonas áridas o semiáridas.
Captura

Absorción de un río más débil y pequeño, por otro más impetuoso y fuerte. El curso del primero es desviado en beneficio del segundo. Este fenómeno se debe a la erosión del agua en las orillas.
Cascada

Caída de las aguas de un río o de un curso de agua, producto de una discontinuidad del nivel del suelo. Cuando es de grandes proporciones se denomina catarata. 
Catarata

Cascada de grandes dimensiones. Las cataratas se producen en lugares donde una capa de roca dura se encuentra junto a otra de roca blanda. Esta última es erosionada por el agua, y se va formando un borde o cornisa de roca dura sobre la que el agua se precipita. (Imagen)
Cauce

Lecho de un río. (Imagen)
Cauce Inferior

Parte de un río donde disminuye el declive y también la erosión
Cauce Superior

Parte de un río donde la acción erosiva va en aumento
Caudal