GLOSARIO 
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Términos relacionados con la hidrografía y el estudio del agua
Mapudungu     Topónimos
A
B
C
D
E
F
G
H
I
J
K
L
M
N
Ñ
O
P
Q
R
S
T
U
V
W
X
Y
Z
 
A
Abanico aluvial

Forma de relieve constituidas por las deposiciones sucesivas de un río, al encontrar un cambio de nivel menos brusco.
Acueducto

Sistema de conducción de aguas con el que se las traslada desde el lugar de origen al de consumo.
Acuífero

Capa subterránea que tiene rocas permeables, capaces de contener agua. Sinónimo de napa y de embalse subterráneo.
Aflorar

Asomar a la superficie de terreno un filón o masa mineral.
Afluente

Río, arroyo o curso secundario de agua que desemboca en otro mayor. Sinónimo de tributario.
Agente patógeno

Virus, bacteria, hongos, gusano o cualquier otro ser vivo capaz de producir una enfermedad.
Agroquímico

Compuesto utilizado en el campo como fertilizante o como plaguicida.
Agua

Cuerpo formado por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno, dispuestos en un ángulo de 105 grados, con el oxígeno en el vértice. Es un líquido inodoro e insípido, que en pequeña cantidad es incoloro, y verdoso en grandes masas; que refracta la luz, disuelve muchas substancias, se solidifica por el frío, se evapora por el calor y, más o menos puro, forma la lluvia, los manantiales, los ríos y los mares.
Agua pesada

Compuesto similar al agua común que posee principalmente, en vez de átomos de hidrógeno común, los de uno de sus isótopos, el deuterio.
Agua potable

Agua apta para el consumo humano, incolora e inodora, oxigenada, libre de bacterias patógenas y de compuestos de nitrógenos, y de un grado de dureza inferior a treinta.
Agua subterránea

Agua que se encuentra en la zona de saturación. Agua que corre por los acuíferos.
Aguada
Sitio en el que hay agua potable y a propósito para surtirse de ella.
Aguanieve

Llamada también cellisca, es una llovizna helada que se precipita en las zonas frías durante el invierno.
Aguas superficiales

Agua procedente de la lluvia, deshielos o nieve, que corre en la superficie de la tierra por los ríos y arroyos, y se dirige al mar.
Altiplano

Relieve plano o suavemente ondulado situado a una altura considerable.
Aluvial

Que es o ha sido transportado por el agua.
Aluvión

Materiales transportados por una corriente de agua violenta y repentina, conteniendo limo, arena y grava.
Anfibio

animal que pasa una parte de su vida en el agua y otra en la tierra. La clase amphibia de vertebrados depende del agua para reproducirse.
Anticlinal

Pliegue convexo de la corteza terrestre. El anticlinal presenta los estratos que lo forman en pendientes opuestas, separadas por un eje que constituye una arista en la parte más elevada.
Arcilla

Depósito de partículas extremadamente fina, plástico cuando se encuentra húmedo y de gran dureza cuando es calentado al rojo.
Arcoiris

Meteoro de forma semicircular, con los colores del espectro dispuestos en bandas longitudinales que se forman en el cielo después de la lluvia, como consecuencia de la refracción de la luz solar sobre las gotas de agua. 
Arena

Granos sueltos de rocas, resultantes del intemperismo y la erosión.
Arido

Carente de lluvias, o donde la evaporación es mayor que la precipitación.
Arreica, Región

Comprende la zona desértica del norte del país donde no hay escurrimento de aguas superficiales. Se reconoce por presentar quebradas secas cuyos valles fueron excavados en épocas lluviosas del Cuaternario. Se encuentran especialmente en la Cordillera de la Costa y en el litoral de las tres primeras regiones del país.
Arreico

Territorios que no posee escurrimento de aguas superficiales producto de la carencia de lluvias.
Arroyo

Caudal corto de agua casi continuo
Atmósfera

Capa gaseosa de unos 1000 km de espesor que rodea la tierra. Los gases predominantes son el nitrógeno y el oxígeno. Es indispensable para el desarrollo de la vida. 
Átomo

Las unidades básicas de un elemento, tales como el oxígeno e hidrógeno en el agua.
Autodepurar

Acción parcial de "autolimpieza" de un ambiente acuático en el tiempo, a partir de la descarga de un contaminante. 
Avalancha

Masas de roca, agua, hielo nieve que descienden desde las zonas altas de las montañas, aumentando su volumen durante su avance.
Avenida

Crecida repentina de las aguas de un río.
B
Bactericida

Sustancia que mata bacterias.
Banco

Es la acumulación considerable de distintos materiales (arena, limo, conchas, restos vegetales) que se halla a poca distancia de la superficie de los ríos, mares, lagos y otros.
Barlovento

Lugar desde donde sopla el viento.
Barra

Acumulación de distintos materiales (arena, limo, conchas, piedras) en la desembocadura de los ríos.
Basalto

Roca ígnea, de color oscuro, formada al solidificarse la lava.
Biocida

Compuesto venenoso que daña o mata a organismos vivos.
Biodegradable

Sustancias que se descompone por la acción biológica, principalmente de bacterias, que la transforman en sustancias más sencillas.
Biogeografía

Ciencia que estudia la distribución geográfica de las plantas y los animales sobre la superficie terrestre; se divide en Fitogeografía y Zoogeografía.
Biomfalaria (Biomphalaria)

Caracol chato de la familia de los planorbideos, intermediario en el desarrollo del ciclo de vida del parásito Schistosoma mansoni.
Biorresistente

Sustancia que permanece inalterable durante mucho tiempo en los ecosistemas. Puede ser no biodegradable o biodegradable sólo a largo plazo. 
Biósfera

Zona compuesta por aquellas áreas de la Litósfera, de la Hidrósfera y de la Atmósfera donde es posible la vida.
Bofedal

Cuenca altiplánica con abundante humedad, agua superficial y vegetación de vegas.

 
 
 
 
C
Cadena alimentaria

Sucesión de seres vivos en los que siempre el precedente es comido por el posterior. El primer eslabón suele ser un vegetal que sirve de alimento a un herbívoro o consumidor primario carnívoro (u omnívoro que tuviera carne en su dieta). Los siguientes son el consumidor secundario, terciario y, raramente, cuaternario.
Calor latente

Intercambio de energía que se produce al cambiar el agua del estado sólido al líquido, o del líquido al vapor.
Canal

Estrecho marítimo con comunicación entre dos océanos, o un océano y un mar interior, o dos ríos.
Cañón

Valle fluvial muy profundo, de laderas casi verticales producto de fuerte erosión, con un río que corre por su fondo. Se encuentra principalmente en zonas áridas o semiáridas.
Captura

Absorción de un río más débil y pequeño, por otro más impetuoso y fuerte. El curso del primero es desviado en beneficio del segundo. Este fenómeno se debe a la erosión del agua en las orillas.
Cascada

Caída de las aguas de un río o de un curso de agua, producto de una discontinuidad del nivel del suelo. Cuando es de grandes proporciones se denomina catarata. 
Catarata

Cascada de grandes dimensiones. Las cataratas se producen en lugares donde una capa de roca dura se encuentra junto a otra de roca blanda. Esta última es erosionada por el agua, y se va formando un borde o cornisa de roca dura sobre la que el agua se precipita. (Imagen)
Cauce

Lecho de un río. (Imagen)
Cauce Inferior

Parte de un río donde disminuye el declive y también la erosión
Cauce Superior

Parte de un río donde la acción erosiva va en aumento
Caudal

Cantidad o volumen de agua que transporta un río a través de una sección transversal de él en una unidad de tiempo. Se expresa en m3/s.
Celulosa
Sustancia sólida que se haya en la cubierta de las células vegetales (constituye el principal componente de las paredes celulares de los vegetales).
Ciclo de la materia

Sucesión cíclica de elementos químicos y sustancias esenciales para la vida que sufren transformaciones en la naturaleza. Ningún elemento presente en ellos se pierde de los ecosistemas, sólo se recombina, constituyendo sustancias diferentes.
Ciclo del agua

El proceso repetido continuamente, de la evaporación, condensación, y precipitación del agua en la atmósfera. Es un movimiento continuo a través del cual el agua se evapora del océano y los demás cuerpos de agua, se condensa y cae en forma de precipitación sobre la tierra; después, esta última puede subir a la atmósfera por evaporación o transpiración, o bien regresar al océano a través de las aguas superficiales o subterráneas. También llamado Ciclo hidrológico.
-cida

Sufijo que significa "que mata a" (ej. Insecticida)
Ciénaga

Tierras bajas, saturadas de humedad, usualmente cubierta por vegetación higrófita.
Cieno

Lodo blando que forma depósito en los ríos y en las lagunas o sitios bajos y húmedos.
Cirrus

Nubes que se encuentran a mayor altura. Tienen forma vaporosa, como gasas o tules, que parecen pinceladas blancas en el cielo azul. Suelen estar formadas por cristalitos de hielo; nunca dan origen a lluvia o nieve, y al combinarse con otros tipos de nubes forman los cirrocumulus o cirrostratus.
Clorofila

Compuesto presente en todas las plantas verdes, muy activo en el proceso de fotosíntesis.
Comunidad

conjunto de poblaciones animales y vegetales que habitan un área determinada.
Condensación

El proceso a través del cual un gas, generalmente por enfriamiento, se cambia a una forma líquida de mayor densidad, tal como ocurre con el vapor de agua en la atmósfera.
Conducción

La transferencia de calor entre dos cuerpos que están en contacto.
Confluencia

Punto donde se unen dos corrientes fluviales.
Cono fluvial

Deposición de sedimento por un torrente al descender de una montaña a una llanura.
Consumidor primario

animal que se alimenta de vegetales, productores primarios. Son todos los herbívoros, como por ejemplo vacas, caballos o conejos.
Contra corriente

Corriente que se desliza en dirección contraria a otra.
Continuidad

sucesión paulatina de procesos químicos y biológicos que se presentan según las condiciones físicas e hidrogeológicas de un curso de agua, cuyas características se modifican poco a poco de acuerdo con una transición.
Corriente

Movimiento de traslación, continuada y permanente o accidental de las aguas. También movimiento vertical del aire en la tropósfera o cualquier movimiento del aire de las capas superiores de la atmósfera.
Crecida

Aumento del caudal que experimentan los ríos por cauce de las lluvias o de la fusión de las nieves o los hielos.
Crustáceo

Animal artrópodo, generalmente acuático, como el cangrejo o el langostino. Si es terrestre, necesita la presencia de humedad. 
Cuenca

Depresión o concavidad sujeta al proceso de sedimentación de un río. Se usa como sinónimo de hoya hidrográfica. En general se le da el nombre de cuenca a cualquier depresión de la litosfera, esté cubierta o no por agua. La cuenca de un río es toda el área drenada del río y sus tributarios. (Imagen)
Cumulus

Son nubes redondas, de un blanco inmaculado, como grandes masas de algodón. Se desarrollan verticalmente, o sea que su base está muy baja. Al convertirse en cumulonimbus acumulan enormes cargas de energía eléctrica, y son las responsables de las tormentas de rayos.
Curso

Longitud de un río desde su nacimiento a su desembocadura en otro, en un lago o en el mar
Curva de Niel

Una línea dibujada en un mapa para unir todos los puntos que poseen la misma altura sobre el nivel del mar.

 
 
 
 
D
Delta

Desembocadura de un río en la que se produce un claro predominio de los materiales depositados por éste sobre la acción y capacidad erosiva del mar: los ríos depositan los materiales porque la velocidad el agua disminuye bruscamente. Los deltas son típicos de zonas con mareas débiles. 
Demografía

Parte de la estadística, que trata la población de un país y de su clasificación.
Densidad de Población

Relación entre el número de habitantes de un territorio y la extensión de éste en kilómetros cuadrados. La densidad se obtiene, dividiendo la cifra total de habitantes por el de kilómetros cuadrados.
Depresión

Sector bajo de la superficie terrestre y rodeado de relieves montañosos o más altos.
Descomponedor

Organismo vivo capaz de "reciclar" los restos vegetales y animales en la naturaleza, transformando compuestos orgánicos en sustancias menos complejas.
Desembocadura

Paraje por donde un río desemboca en otro, en un mar o en un lago.
Dióxido de carbono

Gas producido por la combustión completa de carbón u otro material orgánico. Fórmula: CO2.
Dípteros

Insectos con sólo dos pares de alas funcionales.
Dosis letal

Cantidad de veneno necesaria para matar a un ser vivo.

 

Drenaje

Escurrimiento de las aguas en forma natural, puede ser superficial o subterráneo.

 
 
 
 
E
Ecología
Parte de la biología, que estudia las relaciones existentes entre los organismos y el medio en que viven.
Eficiencia ecológica

Capacidad óptima de adaptación y de utilización de los recursos en un ecosistema para lograr un máximo aprovechamiento de la materia y la energía.
Efluente

Conjunto de líquidos o gases que salen de un sistema.
Embalse

Lago artificial que se llena como resultado de la construcción de una presa en un río. Posee una cabecera donde se localiza el dique y una "cola" en sentido opuesto. (Imagen)
Embancamiento

Acumulación de arenas y sedimentos en el lecho o fondo de los ríos.
Endorreica, Región

Son los sectores donde las aguas de los ríos no desembocan en el mar por estar localizados en cuencas interiores cerradas, o también debido a que las aguas se filtran o evaporan antes de alcanzar la costa, por las condiciones de clima árido y de suelos permeables. En general tienen lagunas y salares. Se encuentran en las regiones más septentrionales. La mayor de ellas es la cuenca del salar de Atacama, le sigue la de la Pampa del Tamarugal.
Endorreico

Territorios cuyos escurrimientos superficiales de agua no llegan al mar. Desaguan el lagos, se infiltran o se evaporan.
Energía hidroeléctrica

Energía generada por un curso de agua que pasa por una o más turbinas. Allí, la energía mecánica del agua es transformada en energía eléctrica.
Entubamiento

Procedimiento para manejar artificialmente un tramo de río o arroyo. Consiste en hacer pasar parcial o totalmente sus aguas por dentro de una construcción tubular generalmente subterránea.
Equilibrio dinámico

En ecología es un estado de las poblaciones animales y vegetales en el cual las interacciones con los factores físicos y químicos del medio y la utilización de los recursos hacen que se produzcan sólo mínimas variaciones en el ecosistema.
Erosión

Desgaste del suelo por acción de diversos factores naturales como los vientos (erosión eólica), lluvias (erosión pluvial), ríos (erosión fluvial). Las dos últimas forman parte de la erosión hídrica.
Escurrimiento superficial

Movimiento del agua desde una mayor altura a otra menor respecto del nivel de mar y que generalmente está asociado pro el fenómeno de la erosión pluvial.
Esquistosoma: (Schistosoma)

Nombre genérico del parásito que produce la llamada "enfermedad de las represas" o esquistosomiasis.
Estalactitas/ estalagmitas

Son concreciones calcáreas que han ido formando, poco a poco, las aguas de infiltración. Durante sus desplazamientos subterráneos, el agua disuelve el carbonato de calcio de las rocas sedimentarias y se filtra por las grietas de las bóvedas de las grutas. Al entrar en contacto con el aire y el gas carbónico, se forma un precipitado que se sedimenta y se solidifica, colgando por la bóveda de la gruta; estas son las estalactitas. Abajo de ellas, el agua que gotea forma una estalagmita. Cuando se juntan una y otra, se forma una columna calcárea. pero para ello deben transcurrir varios siglos.
Estero

Arroyo, riachuelo.
Estiaje

Disminución del caudal de los ríos debido a la sequía.
Estuario

Desembocadura de un río donde son evidentes los efectos de las mareas y donde se mezclan las aguas del mar y del río.
Eutrofización

Aumento del número de algas y otras plantas acuáticas por exceso de nutrientes. 
Evaporación

El proceso a través del cual un líquido se transforma en vapor.
Exorreica, Región

Son los sectores que poseen ríos cuyas aguas desembocan en el mar, por tener un sistema de drenaje normal y sus cursos de agua son permanentes durante todo el año. Se encuentran en forma ininterrumpida desde Copiapó hasta el extremo sur.
Exorreico
Territorios cuyos escurrimientos superficiales de agua llegan al mar. 
F
Fertilizante

Compuesto químico que actúa como abono. Contiene los nutrientes básicos esenciales para la vida de las plantas.
Fitoplancton

Comunidad compuesta por un conjunto de pequeñas algas en suspensión en los mares, lagos, ríos, etc.
Flujo

El flujo de un río es el volumen de agua por unidad de tiempo; se mide en metros cúbicos por segundo. Caudal.
Fluvial

Perteneciente o relativo a los ríos.
Fotosíntesis

Proceso por el cual la mayoría de los vegetales producen sus compuestos orgánicos a partir de la luz de Sol, agua y dióxido de carbono, liberando oxígeno. 
Freática

Capa de agua próxima a la superficie del suelo.
Frente (frío y caliente)

Un frente es límite que existe entre dos masas de aire de diferentes temperaturas y humedades. A medida que se mueven, a los frentes se les da el nombre de la temperatura relativa del aire que tienen atrás. Un frente al que le sigue aire caliente, se llama frente caliente; y uno al que le sigue el aire frío, se llama frente frío.
Fuente

Manantial.

 
 
 
 
G
Garganta

Valle profundo y estrecho.
Gasto

Caudal, cantidad de agua que pasa por unidad de tiempo por la sección de un río.
Géiser

La actividad de los volcanes y la elevada temperatura del agua de ciertas fuentes termales se debe al calor interno de la Tierra. Los géisers se forman porque el agua fría entra en contacto con rocas ardientes en el subsuelo; se calienta y entra en ebullición. La presión del vapor expulsa el agua hacia el exterior. El géiser deja de brotar hasta que la nueva masa de agua que ha llegado a las rocas incandescentes se calienta a su vez, y brota al exterior.
Geografía

Ciencia que describe y estudia, tratando de explicar, los fenómenos localizados en la superficie de la Tierra, sean ellos físicos, biológicos o humanos.
Geomorfología

Estudio de los caracteres físicos de la tierra, o de la disposición y forma de la corteza terrestre, y de las relaciones entre estas características externas del relieve y las estructuras geológicas y subyacentes. El término es considerado por algunos como sinónimo de fisiografía.
Glaciación

Un periodo geológico, en el que una parte sustancial de la superficie terrestre estuvo cubierta por capas de hielo y glaciares provenientes de las regiones polares y montañosas. La última glaciación en la Tierra ocurrió hace aproximadamente 20 mil años.
Glaciares

Areas de la superficie de la Tierra que están cubiertas por capas gruesas capas de hielo que están en movimiento. (Imagen)
Granizo

Son pequeños trozos de hielo que se forman cuando las corrientes de aire levantan nuevamente hacia las nubes las gotas de lluvia que caen. Las gotas de lluvia se congelan y reciben varias capas de hielo a medida que viajan hacia arriba y hacia abajo en la nube, debido a corrientes de aire aleatorias. Finalmente caen como granizo. 
Grutas

El agua que corre por el subsuelo, al encontrar mantos de rocas calizas, las va disolviendo y erosionando a su paso. De este modo labra, en el transcurso de miles de años, enormes cuevas o abismos subterráneos, con sus estalactitas y estalagmitas.

 
 
 
 
H
Hábitat

Area donde se cumplen las condiciones para satisfacer las necesidades específicas para la vida de determinadas plantas y animales. Sinónimo de medio ambiente.
Hidrografía

Parte de la geografía física que se ocupa de la distribución del agua sobre la superficie terrestre y sus propiedades. Su objeto de estudio son los ríos, lagos, aguas subterráneas, glaciares y mares.
Hidrósfera

Conjunto de las aguas de la superficie de la tierra. Se complementa con la atmósfera y la litósfera.
Higrófito

Ambiente vegetacional húmedo. Especies adaptadas a condiciones de gran humedad.
Hoya Hidrográfica

Área territorial drenada por un mismo sistema o red hidrográfica.
Humedad

La cantidad de vapor de agua contenida en el aire. 
Humedad Relativa

Comparación entre la cantidad de vapor de agua que contiene la atmósfera en un lugar y momento dados (humedad absoluta)con la cantidad de vapor de agua que podría retener a igual temperatura. 
Humus

Elemento del suelo formado por descomposición de materias de origen vegetal y animal.

 
 
 
 
I
Impacto ambiental

Respuesta de la naturaleza ante la modificación ejercida por el hombre en un ecosistema. Es la resultante de una serie de efectos negativos y positivos. 
Impermeable

Se dice de las rocas o del terreno a través del cual no penetra el agua con facilidad.
Infiltración

Cuando el agua penetra al subsuelo es gradualmente conducida a capas más profundas y puede penetrar a través de los mantos rocosos subterráneos, pasando entre sus pequeñas grietas. A este fenómeno se le llama infiltración. 
Intemperización

Acción general del clima sobre la superficie terrestre.
Interfluvio

Área territorial localizada entre dos cuencas hidrográficas vecinas.
Irrigación

Proceso artificial de abastecer de agua una región seca.
J
K
L
Lacustre

Perteneciente a lagos o lagunas.
Lago

Depresión de la superficie terrestre llena de agua, de mayor o menor extensión.
Laguna de estabilización

Ambiente acuático utilizado como planta de tratamiento de aguas servidas. Los tóxicos químicos quedan en los barros del fondo de la laguna. Los efluentes biodegradables se descomponen originando, en general, sustancias no tóxicas.
Laguna de fotosíntesis

Laguna de estabilización con vegetales acuáticos. Éstos proveen a las bacterias de la putrefacción, el oxígeno que necesitan.
Lecho

Camino que va trazando el río al escurrir por los declives del terreno, erosionándolos y transportando hacia abajo todos los materiales sueltos que es capaz de arrastrar. De acuerdo al volumen de agua escurrida a través del tiempo, en un río pueden distinguirse el lecho mayor, que corresponde a crecidas anormales; lecho menor, que corresponde a crecidas anuales normales y canal de estiaje, que corresponde a la caja del río cuando lleva el menor caudal. (Imagen)
Lenítico (léntico)

Cuerpo de agua natural o artificial con movimiento de agua vertical u horizontal, pero nunca unidireccional.
Litósfera

Capa sólida de la tierra formada por la corteza y parte del manto. Su espesor oscila entre 70 y 150 km.
Lótico

Curso de agua corriente unidireccional que corre de un terreno de mayor a otro de menor altura.

 

Llanura Aluvial

Zona llana que bordea un río y la cual ha sido formada por la depositación de aluviones.
Llovizna

Lluvia compuesta totalmente de gotas que tienen un diámetro menor a 0.5mm. Las gotas son tan pequeñas que su caída en charcos, ríos o lagos no es perceptible a la vista.
Lluvia

El agua que se evapora de la superficie de los mares y continentes no se queda en el aire, al menor enfriamiento se condensa en nubes que enseguida caen en forma de gotas de agua, si alcanzan 0.05 milímetros de espesor se presenta la lluvia. 
M
Manantial

Lugar donde el agua subterránea fluye naturalmente hacia la superficie de la tierra o hacia un cuerpo de agua superficial. Su recurrencia depende de la naturaleza de la relación que existe entre los estratos de rocas permeables e impermeables, en la posición del manto freático, y en la topografía.
Manto Acuífero

Nivel de agua o de roca impregnada de agua en la litosfera.
Manto freático

Se llama así al nivel más alto de un acuífero.
Meandro

Curva o sinuosidad pronunciada que se forma en algunos tramos de aguas lentas, en el curso medio e inferior de los ríos donde la pendiente es mínima. Recodo o curva de los ríos.
Microclima

Clima propio de un área restringida con características diferentes de las de su entorno. 
Molécula

Una combinación química de dos o más átomos. Algunas moléculas están compuestas de miles de átomos.
N
Napas subterráneas.

Conductos de agua subterráneo saturados, donde el agua escurre por gravedad. Algunas de éstas quedan atrapadas por rocas superiores y están sometidas a grandes presiones. La descarga de agua subterránea, puede ocurrir en forma natural, vegas, aguadas (vertientes), o artificial (pozos y norias). Sinónimo de acuífero.
Nicho ecológico

Papel o rol que desempeña un ser vivo dentro de un ecosistema en relación con su alimentación o su comportamiento.
Nieve

Agua helada que se desprende de las nubes en cristales sumamente pequeños, los cuales, agrupándose al caer, llegan al suelo en copos blancos.
No biodegradable:

Compuesto que no se descompone por acción biológica o bioquímica en un ecosistema. Sin embargo, puede ser degradado por agentes físicos, como la luz (fotodegradable). 
Noria
Máquina primitiva utilizada para extraer agua subterránea.
Núcleo de condensación

Pequeñas partículas de materia que existen en el aire, a las que se adhiere el vapor de agua para condensarse y formar las gotas de agua contenidas en las nubes.
Nube

Masa de vapor acuoso suspendida en la atmósfera y que, por la acción de la luz, aparece de color ya blanco, ya obscuro o de diverso matiz. la nube es el velo más o menos opaco que se forma en la atmósfera, y que es arrastrado por los vientos o corrientes de aire.
Ñ
O
Oasis

Lugar con vegetación en medio de un área desértica, debido a la existencia de agua subterránea. En muchas ocasiones el agua no está a la vista pero se advierte su cercanía por la presencia de plantas que consiguen alcanzarlas con sus raíces.
Omnívoro

Animal que incluye en su dieta varios tipos de alimentos de origen vegetal y animal. 
Orogénesis
Formación de montañas. Las fuerzas que actúan en estos procesos son del tipo empujes laterales o tangenciales. 
Orografía

Parte de la geografía física que trata la descripción de las montañas.
P
Pantano

Hondonada donde se recogen y naturalmente se detienen las aguas, con fondo más o menos cenagoso.
Pesticida

Término utilizado en el lenguaje coloquial como sinónimo de plaguicida.
Plaguicida

Producto químico utilizado como veneno para eliminar plagas.
Plancton

Conjunto de seres vivos, animales y vegetales, generalmente microscópicos, que flotan a la deriva en las aguas dulces y marinas.
Planicie
Llanura (campo de terreno igual y dilatado, sin altos y bajos).
Pluvial

Relativo a la acción de las lluvias.
Pluviometría

Parte de la meteorología que estudia la pluviosidad y su distribución geográfica.
Pluviómetro

Aparato que sirve para medir la lluvia que cae en un lugar y tiempo dado.
Pluviosidad

Cantidad de lluvia anual caída en un punto o región. Se mide en altura pluviométrica o por el número de días de lluvia.
Población

Grupo de individuos de una misma especie que habita en un área determinada.
Pozo Artesiano

Pozo cuya agua fluye espontáneamente debido a la presión. Básicamente, un pozo artesiano es un agujero cavado en un acuífero. Tiene un tubo y una bomba que se utilizan para sacar agua del subsuelo, y pantallas enrejadas que filtran las partículas de materia que pudieran tapar el tubo. Los pozos artesianos tienen diferentes formas y tamaños, dependiendo del tipo de suelo en que se construyen éstos, y la cantidad de agua que se requiere extraer de ellos.
Precipitación

La caída del agua procedente de la atmósfera, que puede presentarse en forma de rocío, lluvia, nieve, granizo o aguanieve, sobre la superficie de las tierras y los mares.
Presa

Muralla o paredón artificial de hormigón, de piedra u otros materiales, construido en el curso de un río o arroyo para contener el agua.
Protozoo

Microorganismo vivo del reino animal compuesto por una sola célula. 
Punto de Rocío

Temperatura a la cual el vapor de agua comienza a condensarse.
Q
Quebrada

Lecho seco o de escurrimiento esporádico, y por lo general de fuertes pendientes formado por una estrecha abertura entre dos montañas.

 
 
R
Rafting

Deporte acuático que consiste en la navegación a altas velocidades en botes inflables de goma, por ríos muy tormentosos. (Imagen)
Rápidos

Zona de un río donde el agua transcurre por una pendiente pronunciada, o donde el río se estrecha. El agua fluye más de prisa y la corriente es muy turbulenta.
Rectificación

Modificación de la dirección de las aguas de ciertos tramos de un río o arroyo de manera artificial, corrigiendo el eje irregular de su cauce para hacerlo más rectilíneo.
Reforestación

Acción de plantar bosques de nuevo en áreas donde habían sido removidos anteriormente. 
Régimen de alimentación

Término hidrográfico que se refiere a la forma u origen como el río obtiene sus aguas. El régimen de alimentación puede ser fluvial (a través de las lluvias); nival (A través del derretimiento de las nieves), y pluvionival (mixto).
Régimen fluvial

Término que se utiliza para evaluar las variaciones del caudal de un río en un período largo de tiempo. Según el origen de las crecidas de un río, se distinguen regímenes glaciales, nivales o fluviales.
Relieve

Configuración de la superficie terrestre.
Represa

Lago artificial que acumula agua para diversos fines.
Ría

Curso inferior de un río en forma de embudo, encajado en el relieve y con paredes abruptas. Decrece en anchura y en profundidad, a medida que penetra tierra adentro.
Río

Escorrentía superficial de agua, de caudal continuo y cauce relativamente definido. En un río se distinguen tres partes o cursos: el superior, de gran pendiente y fuerte acción erosiva; el medio de menor pendiente, y el inferior, donde la pendiente es mínima y la velocidad de las aguas se reduce notablemente.
S
Salar

Cuenca de escurrimiento endorreico, cuyas aguas debido a la fuerte insolación, se evaporan dejando en la superficie un conjunto de sales y rocas minerales.
Secano

Terrenos cultivados cuyo riego proviene de las aguas lluvias.
Sedimentación

Proceso de depositación de los materiales residuales transportados por los ríos, hielo, viento y mar. 
Septentrional

Relativo al norte ; contrario a meridional que es sur.
Sequía

Tiempo seco y sin lluvias de duración prolongada.
Sistema Fluvial

Conjunto de ríos y esteros que conforman una hoya hidrográfica. Se denomina también red hidrográfica.
Sobrepastoreo

Exceso de pastoreo de los animales herbívoros en un determinado lugar. Si no se controla adecuadamente, puede tener consecuencias negativas sobre el terreno.
Sotobosque

Estrato o capa inferior del bosque, compuesto por plantas herbáceas de escasa altura.

 

Stratus

Nubes muy bajas que parecen tiras, capas, a modo de franjas alargadas en el horizonte, teñidas de púrpura por el sol poniente. No originan lluvia, pero al combinarse se convierten en nimbostratus que producen los chubascos o aguaceros finos y persistentes.
Suelo

Capa exterior de la superficie terrestre que permite el desarrollo de la agricultura, ganadería, y/o forestación. Está compuesta de partículas minerales, materia orgánica, microorganismos vivos, agua y aire.
T
Tectónico Fenómenos producidos por las fuerzas orogénicas.
Terrazas fluviales

Diferentes niveles del terreno, originados por la acción de los ríos. (Imagen)
Topografía

Ciencia que estudia los instrumentos y métodos útiles para representar detalladamente la superficie de la tierra en cartas y planos que permiten realizar diversas operaciones geométricas y mediciones con gran exactitud.
Transferencia entre cuencas

Traspaso de agua de una hoya hidrográfica hacia otra en la que falta.
Transpiración

La pérdida de líquido a través de un sólido poroso, generalmente bajo condiciones de flujo molecular. En las plantas se efectúa a través de las hojas, cuando éstas absorben la radiación solar que necesitan para la fotosíntesis. Las hojas se calientan y pierden el agua que contienen en sus espacios intercelulares a través de unas pequeñas válvulas llamadas estomas.
Tributario

Río secundario o afluente que alimenta con sus aguas al río principal.
U
V
Valle

Depresión alargada inclinada hacia el mar o hacia una cuenca endorreica ocupada algunas veces por un río. Su origen puede deberse a la excavación realizada por el hielo de un glaciar o al trabajo realizado por un río. Los valles glaciales tienen forma de U, y los fluviales, forma de V. 
Valle aluvial

Valle fluvial o valle de inundación de un río. Sus características dependen de diferentes factores como el relieve y el caudal. (Imagen)

 

Valle suspendido

A menudo de origen glacial, desemboca en el valle principal a bastante altura.
Vertiente

Declive de la superficie terrestre por donde corren o pueden correr las aguas. Las vertientes están separadas por las divisorias. Surtidor, manantial.
W
X
Xerófitas

Plantas que pueden vivir en condiciones de gran aridez, porque tienen capacidad para retener la escasa e intermitente humedad que les proporciona el ambiente.
Y
Z
Zonación

Concepto usado para clasificar los cursos de agua de acuerdo con las características físicas, químicas y biológicas de los mismos. Se utiliza para comparar diferentes tramos de un río y tramos similares de distintos ríos.
Zonas de descarga

Areas a través de las cuales el agua subterránea sale a la superficie.
Zonas de recarga

Areas superficiales que permiten que el agua penetre hacia un acuífero.
Zona hidrográfica

Es una región de Chile cuyos ríos tienen características similares, como el escurrimiento, tipo de caudal, morfología de la cuenca y régimen de alimentación.